delfin

Torre meteorológica Bihai Mingzhu

La torre meteorológica Bihai Mingzhu (significa “mar azul y perla brillante”) tomó su forma final en Jianyuguan (al noroeste de china) hace poco más de 2 años. Y vaya forma que tomó:

 

Para lograr esta asaña, el gobierno chino invirtió cerca de 340 millones de yenes que resultaron en una torre de 95 metros de altura logrando así el título de la torre meteorológica más alta de ese lejano pais. La construcción abarca una superficie total de 5278 metros cuadrados, y en su parte inferior está un edificio base que es el que sostiene al delfín metálico (el delfín en china simboliza sabiduría, y cerca de esa área había delfines de rio en vias de extinción). El edificio tiene 2 sótanos en su interior y en total la torre se eleva 18 pisos sobre el terreno. Dentro de la torre hay sistemas avanzados que se utilizan para la prevención de desastres naturales, sensores del estado del clima, y hasta áreas donde se pueden recibir visitas escolares (para fines educativos y científicos claro).

El radar climático Doppler dentro de la estructura proporciona un pronóstico muy exacto para prevenir situaciones climáticas adversas como viento, tormenta, granizo y fuertes lluvias, que, si llegaran a suceder, haría sonar una alarma y se comunicaría de inmediato a los medios de comunicación para dar aviso. Esta torre delfín tendrá un papel muy importante en mejorar los pronósticos climáticos y la disminución de incidencias climáticas desastrozas en los alrededores, así como también mejorar el ambiente a uno más ecológico; sin mencionar que de seguro tendrá también mucha actividad turística.

En la construcción de la torre se utilizaron 235 toneladas de acero, los cuales se comenzaron a instalar desde el 2007.

Pável Sandoval

lunallena

Pedazo de luna en venta

El empresario estadounidense Dennis Hope ha comenzado un negocio redondo: vende lotes en la Luna a un precio de 20 dólares por acre. Aprovechando un hueco legal que existe en el tratado de Espacio Exterior de las Naciones Unidas. Hope ha reclamado por más de 20 años la propiedad del satélite de la tierra y siete planetas, con sus respectivos satélites naturales.

En todo este tiempo ha logrado vender 1.6 kilómetros cuadrados de suelo lunar. Y afirma que negocia la venta de 32 más. Haciendo cuentas, Hope ya se ha embolsado unos nueve millones de dólares. El empresario, cuyas oficinas se ubican en Nevada, tiene un estilo muy particular de elegir los lotes: solo cierra los ojos y señala con el dedo índice un punto en el mapa de la Luna, un método que “no es muy científico, pero si divertido”, reconoce. Entre sus clientes, dice, están los ex presidentes de E.E. U.U. Ronald Reagan y Jimmy Carter; los hoteles Hilton y Marriot, e incluso George W. Bush.

Originalmente publicado en la revista Popular Mechanics en español, edición No. 60/06, Mayo de 2007.

Al_Gore

Al Gore – ecologista

“Compatriotas estadounidenses, gente de todo el mundo, necesitamos resolver la crisis del clima. No es un asunto político, es una cuestión moral. ¿Y saben que? No es tan dificil como puede parecer. Todos podemos hacer algo en nuestras vidas para marcar la diferencia”, afirmó Al desde el teatro Kodak al momento de recibir el Óscar en febrero del 2007 por el mejor documental: Una verdad incómoda.

Un més después de su premiación, el 21 de marzo, Gore fue al congreso de U.S.A. (el país que más dióxido de carbono lanza a la atmósfera y que se niega a firmar el Protocolo de Kyoto para reducir esos contaminantes) a pedir que se emprendan acciones urgentes y que se promulgue una ley que ayude a revertir los daños causados por el calentamiento global, el cual “amenaza la supervivencia de nuestra civilización y la habitabilidad de la tierra”. En esa ocasión, el demócrata entregó a los legisladores medio millón de correos electónicos de ciudadanos estadounidenses que respalan su llamado a actuar. “Hay un nuevo empuje para asumir acciones que solucionen la crisis climática”, dijo. “El calentamiento global es real, y la actividad humana es la principal causa”.

Otra de las iniciativas que encabeza Al es la que tiene en cooperación con el millonario Richard Branson, propietario del grupo Virgin. Ambos anunciaron en febrero de ese año, que darían un jugoso premio de 25 millones de dólares a quien diseñe un proyecto viable para eliminar los gases de invernadero de la atmósfera, que son los causantes del calentamiento climático. “No hay nada en nuestra historia previa como especie que nos prepare para imaginar que nosotros, como seres humanos, podríamos estar en vías de destruir la habitabilidad del planeta para nosotros mismos”, declaró Al Gore ese dia.

Sin duda el político ha logrado ser reconocido por el trabajo que hace en favor del medio ambiente, pero se le ha acusado de ver la paja en el ojo ajeno. Según la ONG denominada Tennessee Center for Policy Research, el ex vicepresidente consume 20 veces la electricidad que gasta un hogar promedio de Estados Unidos. Sus voceros no han desmentido esta acusación, pero argumentan que dado que Al trabaja desde su propia casa, es comprensible que consuma más electricidad. Agregan que ha tomado medidas para reducir ese consumo, como el hecho de instalar paneles fotovoltaicos en su hogar.

Cabe decir también que su familia conduce autos híbridos (un Lexus y dos Prius) y que compra créditos de carbono (con el programa que permite a empresas y paises intercambiar contaminación en un lugar por un proyecto ambiental en otro) a través de su empresa Generation Investment Management (GIM) para compensar la contaminación que generan sus viajes por avión.

Originalmente publicado en la revista Popular Mechanics en español, edición No. 60/05, Mayo de 2007.

grafeno

Grafeno

Primero fueron las moléculas de carbono en forma de balón de futbol; luego llegó el carbono enrollado en forma de nanotubos de carbono. Pero lo de hoy es esta malla microscópica.

Aunque comparte muchas de las propiedades que emocionaron de los nanotubos de carbono hace una década, el grafeno es más facil de manipular y fabricar, lo cual le da mayores probabilidades de ser utilizado en laboratorios y aplicaciones prácticas.

El grafeno es uno de los mejores conductores de calor y de electricidad; su resistencia es 200 veces más que la del acero; es muy duro y muy elástico; tan ligero como la fibra de carbono.

Los científicos han fabricado transistores de grafeno y los utilizan para explorar raros fenómenos cuánticos a temperatura ambiente.

Haceun par de años, sólo un puñado de gente investigaba algo relacionado con el grafeno. En una reunión de la Sociedad Americana de Física, celebrada en marzo, se presentaron cerca de 100 papeles relacionados con el material. “Es como descubrir una isla” con varias especies para catalogar y ser estudiadas, manifestó Carlo Beenakker, profesor de física teórica en la Universidad Leiden, en Holanda.

Un nanotubo es grafeno enrollado. El grafito, lo que hay en la punta de un lápiz, está formado por capas de carbón apiladas, una encima de otra, como una baraja. Pero por mucho tiempo no se tuvo la destreza para sacar solo una de las cartas de esa baraja.

Hace 8 años, unos investigadores dirigidos por Rodney Ruoff, un profesor de nanoingeniería de la Universidad Northwestern, frotaron pequeños pilares de grafito contra una plaqueta de silicio, lo que causó que se repartieran como una baraja. La técnica sugirió que podrían producir un grafeno de una sola capa, pero Ruoff no midió el grosor de la hojuela.

Luego, en 2004, un grupo de investigadores encabezado por el doctor Andre Geim, profesor de física de la Universidad de Manchester, en Inglaterra, desarrolló una mejor técnica: ponían una hojuela de grafito en un pedazo de cinta adhesiva, la doblaban y cortaban, con lo que dividian la hojuela en dos. Doblando y desdoblando repetidamente, el grafito se volvia cada vez más delgado; luego pegaron la cinta en una oblea de silicio y la frotaron. Algunas de las hojuelas de grafito se pegaron a la oblea y eran del grosor de un átomo.

Con este sencillo método de fabricar grafeno, se comenzaron a hacer todo tipo de experimentos. Por ejemplo: algunos lo emplearon para construir transistores y otros aparatos electrónicos.

Las hojas de grafeno no son planas, sino onduladas, y medir su grosor es toda una odisea. Los mejores microscopios del mundo pueden notar la presencia de un solo átomo, pero usarlos para medir el grosor de cada hojuela de grafeno es terriblemente lento. No obstante, Geim descubrió que una hoja así de delgada cambia el color de la capa de óxido de silicio en la superficie de una plaqueta, como el arcoiris que se genera cuando se vierte aceite sobre agua. Así con una simple ojeada a través de un sencillo microscopio, los investigadores pueden saber si una hojuela de grafeno tiene más de 10 capas de grosor (amarillo), entre 30 y 40 (azul), alrededor de 10 (rosa) o solo una (rosa pálido, casi invisible).

Pero aún enfrentan retos: el método de la cinta adhesiva no permite la producción en masa, al menos no de un modo costeable. Por ello, Walter de Heer, profesor de física del instituto Tecnológico de Georgia, ha refinado una técnica para obtener grafeno del carburo de silicio. Al calentar una plaqueta de este material a 1300ºC, los átomos de silicio de la superficie se evaporan, mientras que los átomos de carbono restantes se reacomodan en grafeno. “Es como cocinar un pavo”, dice De Heer.

También, los científicos han demostrado un fenómeno conocido como el efencto cuántico Hall, donde la resistencia eléctrica perpendicular a la corriente y un campo magnético aplicado saltan entre ciertos valores discretos. El efecto cuántico Hall se ve comúnmente a temperaturas muy bajas en semiconductores, pero con el grafeno ocurre a temperatura ambiente.

Originalmente publicado en la revista Popular Mechanics en español, edición No. 60/06, Mayo de 2007.

SteveJobs

El valor de las ideas

El valor de las buenas ideas de Steve Jobs.

Con la llegada del iPod en el 2001, Apple le dió un giro completamente a la industria musical al crear un producto que ha vendido 90 millones de unidades (y que de pasada hizo que ya no se volviera a vender reproductores portatiles de CD´s como los CD Walkman), cada una capaz de almacenar cientos de melodias digitales para el placer portátil. Para que las compañias discográficas le permitieran a Apple vender canciones legales desde su sitio iTunes para los iPod, una de las condiciones fué proteger a la música con el sistema FairPlay DRM, para controlar su uso y evitar la piratería. Ante las quejas sobre las limitantes y restricciones de esta protección, Jobs propuso tres alternativas: a) que cada vendedor de música digital cuide la música que vende con sus propios medios, b) licenciar su formato de protección para que otros dispositivos pudieran reproducir música iTunes, aunque esto no garantizaría el celoso cuidado que Apple prometió a las disqueras, y c) eliminar protección digital por completo. “¿Por qué las cuatro compañías de música más importantes estarían de acuerdo en dejar que Apple y otros distribuyan su música sin el uso de sistemas DRM para protegerla?”, preguntó Jobs. “La respuesta simple sería porque los DRM no han servido, tal vez nunca sirva, para detener la piratería musical”. Jobs pone sobre la mesa puntos válidos que justifican su postura, al argumentar que las disqueras no protegen la música que venden en CD, una de las fuentes más vulnerables a la piratería. Si la música deja de estar protegida, tal vez iTunes reciba un golpe a la larga por la apertura de nuevas opciones de adquisición musical, pero será un hecho que los iPods seguirán en las tiendas como una alternativa probada de ganancia monetaría. El balón está en la cancha de las disqueras y la polémica en boca de todos. No podemos culpar a Jobs por el rumbo que toma su creatividad. Es un premio justo por pensar diferente.

Originalmente publicado en la revista Popular Mechanics en español, edición No. 60/05, Mayo de 2007.

Burj_Khalifa

Burj Dubai, ahora es Burj Khalifa

Teníamos un artículo sobre la antigua torre Dubai, y que ahora es llamada la Burj Khalifa, la cual tiene la peculiaridad de ser la construcción creada por el hombre más alta en el mundo.

El artículo escrito con aterioridad lo pueden revisar aquí. Pero fué escrito cuando todavía no era terminada la torre; así que continuaremos con los detalles de esta magnífica obra del ingenio humano.

Situada en la ciudad de Dubai, en los Emiratos Arabes Unidos. Forma parte de un complejo de 2 kilómetros cuadrados, donde también está situado el centro comercial más grande del mundo.

En el 2007 ya se había anunciado que había superado en altura a la entonces poseedora del record de altura, la Taipei 101, convirtiendose en el edificio más alto del mundo. Pero no fué oficial debido a que el edificio no había sido inaugurado. En el 17 de enero del 2009, la torre alcanzó su altura final y definitiva de 828 metros con 193 plantas (la altura estimada en un principio era de 899 metros y con 205 pisos, mientras que en México el edificio más alto que es Torre Mayor mide 230 metros de alto) y costando 1,900 millones de euros, casi el doble que el presupuesto estimado en un principio.

A continuación se presenta el video (está en 3 partes) de la inauguración del edificio (con juegos pirotécnicos y fuentes danzantes) que nos deja entender que hasta la celebración fué en grande, tanto como el edificio mismo.

Y ahora unas fotos más de esta grán estructura de clase mundial.

Que tengan un buén dia!

Pável.